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Jonathan Hammer "KOVNO/KOBE: Prose of the Trans-Siberian"

JONATHAN HAMMER

“KOVNO/KOBE: Prose of the Trans-Siberian”


Inauguración: 16 de noviembre de 2019

Hasta el 4 de enero de 2020


En 1913, Blaise Cendrars y Sonia Delaunay crearon lo que se considera uno de los Livre d’artist modernista más originales y radicales, “La Prose du Transiberrien....”, vertiendo el texto de Cendrars, ilustrado por Delaunay, en una sola hoja de papel de dos metros. El poema narra el viaje de Cendrars a través de Rusia en el recién inaugurado Ferrocarril Transiberiano durante la revolución de 1905 y la guerra con Japón.

Retomando sus tempranos trabajos como encuadernador, de los que hay ejemplos en el MOMA, SFMOMA y LAMOCA, Jonathan Hammer reinterpreta esta obra en un enorme dibujo de 12 metros en el que va superponiendo sus propias investigaciones sobre los judíos que, en 1941, viajaron en el Transiberiano desde Kovno (Kaunas) a Kobe (Japón), gracias a la intervención del cónsul japonés Chiune Sugihara, quien proporcionó visados de salida para miles de refugiados. El singular viaje de los judíos de la Europa del Este a Japón es interpretado por Hammer de una forma libre y personal.

Hammer cuestiona y profundiza en cómo una persona ve “al otro” cuando hay un choque cultural entre ambos, intentando aclarar los malentendidos resultantes de dicha confrontación.  ¿Cómo ve el anfitrión al refugiado?, ¿y viceversa?. Conceptualmente, la obra se inspira en los biombos Namban del siglo XVI que representaban los enfrentamientos culturales de los primeros occidentales que llegan a Japón. “KOVNO/KOBE: Prose of the Trans-Siberian” extrae los rastros visuales y los restos de la historia que permanecen como consecuencia de un “progreso” migratorio. Un cierto aire desvaído, que se consigue con el uso de la técnica de punta de plata, transmite la permanente huella de lo que queda borroso en la memoria. La huella que deja en  la memoria el extraño migrante. La tinta invisible...

La fugacidad y la desintegración del yo se produce a menudo en las poblaciones desplazadas. “Kovno/Kobe” recompone cuidadosamente el rompecabezas de estas identidades fragmentadas usando un estilo figurativo semi-abstracto. La obra homónima está llena de expresiones de violencia y riqueza; miedo y valentía; memoria y esperanza; pérdida y liberación. Evoca una narrativa que sugiere la realidad conflictiva de la migración, al mismo tiempo que hace referencia formalmente a su propia arqueología profesional, a la historia de los libros ilustrados modernistas, a la caligrafía japonesa y a la historia de los judíos de Kovno.

Nacido en Chicago en 1960, Jonathan Hammer ha realizado 45 exposiciones individuales en Alemania, Suiza, Noruega, Francia, Inglaterra, Japón, México y los Estados Unidos. En España  ha expuesto regularmente en las galerías Joan Prats de Barcelona, Fucares y F2 Galeria, ambas de Madrid. Ha hecho 10 exposiciones individuales en Nueva York, cinco de ellas en Matthew Marks Gallery. Entre sus principales exposiciones individuales en museos y centros de arte están las realizadas en Ginebra en el Centre d’Art Contemporain y en el Berkeley Art Museum. Así mismo sus obras se encuentran en diversas colecciones públicas: MOMA, NY; LAMOCA, LA; Museo Martillo, LA; Berkeley Art Museum; Whitney Museum, NY; Jumex Collection, Ciudad de México, etc.